尽管如今的微软还在大把赚着钞票,程序员可以更轻松地使用微软的工具管理代码

自上个世纪80年代开始,长达20年的时间里,几乎世界上所有的软件公司都活在微软的阴影之下。但是,随着互联网大时代的真正到来,微软独步江湖的日子即将一去不复返。

10月23日消息,据国外媒体报道,微软曾经是软件巨头,业务核心是为PC提供操作系统。而如今华尔街的投资人们已经完全不关心微软曾经的业务,一切聚焦于微软的Azure云业务。亚马逊多年巨亏,但华尔街并不在意,因为对亚马逊云业务的看好,其市盈率一度高达1000倍。投资人的远见如今终得报偿,三季度财报两家云计算巨头业绩双双起飞。
微软Azure云营收翻番,企业云产品客户翻番,计算使用率同比增长了近6倍。亚马逊第三季度云计算业务营收为20.9亿美元,同比增长了78%,超过分析师预期。而与此同时微软PC营收则下降17%。亮眼业绩也获得市场热烈回应,微软盘后股价跳涨7%,亚马逊跳涨11%。
回看国内阿里云,第二季度云计算业务营收增长106%。阿里云营收3.88亿元,同比增长82%。106%的收入增幅甚至成为全球增速最快的公有云服务提供商。全球云计算市场目前增长有明显加快趋势,无论是软件厂商还是硬件厂商向云计算业务集体靠拢的趋势明显。
企业加速上云
所有这一切源于企业客户向云端靠拢的节奏加快。云计算可以帮助企业降低IT成本支出,提高效率。通常的企业IT部门往往需要花费巨额的硬件成本来满足业务的要求。企业对许多专用硬件的议价能力极低。比如说中国电信运营商对于IBM大型机的议价几乎为0,因为只此一家别无分号。就算有分号,运营商们也不敢随便更换产品。而云计算正在慢慢替代这些专有硬件。
切换到云端,企业将会节省很大一部分计算费用。对于企业来说,这是云计算吸引人的一个主要的因素。于是向Netflix等大型网络流媒体服务提供商都将自己的云服务搬进了亚马逊的云里。另外,走向云端还可以大大降低IT维护成本。切换到云端,企业不在需要为维护设备付出昂贵的费用,这对于企业的开支来说的节省是非常明显的。于是企业对IT人员的需求也就越来越少,意味着对IT人员的费用开支也会随之减少。
而且目前向云端靠拢的不仅仅是互联网公司。最近一款发电厂云端管理系统大热,该系统能在云端管理一座发电厂的各项设备和资产,并将将各项电厂管理数据上传云端,来优化电力业务的经营效率。这不是一个定制管理软件,而是PaaS平台Predix
Cloud通用工业管理系统的其中一个案例。开发者也可用此平台来打造其他的管理系统。云计算向传统行业渗透的趋势明显。
亚马逊一枝独秀 微软苦苦追赶
目前云计算市场,亚马逊占据着支配地位,其后的微软和谷歌可能在技术上落后数年。但是微软和谷歌跟身后的竞争对手比,技术差距可能是“光年”。亚马逊最近的财报有一个突出特点,经常性净利润亏损,但云计算业务却产生巨大利润。
微软在云计算领域目前算得上老二,但与亚马逊差距不小。微软的财报中,云业务数据同时还计入了其他不同的云服务带来的营收。只有Azure云计算业务本身可以直接地与亚马逊的AWS云服务进行对比。而目前Azure的营收只有亚马逊AWS的零头。

据CNBC报道,亚马逊和微软是云计算领域的两大主要竞争对手,也在位争夺西雅图地区的科技人才进行激烈竞争。然而出人意料的是,他们正在进行更多合作。

未来云计算市场的规模有望达到1万亿美元,因而吸引了不少科技巨头的竞逐。目前该市场的领先者毫无疑问是亚马逊,位居第二的微软和谷歌未来能迎头赶上吗?《福布斯》近日撰文详解了三大巨头的发展策略和现状。

也许每个人对云计算的理解不同,也许大家都是在盲人摸象。Forester
Research从云计算提供商的角色这样定义:云计算是一种标准化的IT能力,将软件、应用平台、基础设施整合建立起来一个系统,通过Internet技术以按需和自助的方式提供服务。目前,归纳云服务提供商所提供的SaaS(软件即服务)、PaaS(平台即服务)、IaaS(基础设施即服务)三种模式,基于这三种模式,微软云计算采用了软件+服务的策略。这一策略的实现,一方面依靠软件平台(将在其后介绍Windows
Azure平台和Azure服务平台);另一方面通过提供服务或者开放的系统运行企业服务。下面我们将从Azure服务平台和Windows
Azure平台来解读微软云计算。

变化已经悄悄降临,尽管如今的微软还在大把赚着钞票。

尽管微软的云计算业务规模比不上亚马逊,但增长却很迅速,营收增长翻番已经成为常态。在苦苦对抗PC销量下滑的同时,云计算的已经成为其最大的亮点之一。在企业市场深耕多年的微软更有机会说服目前已经在使用微软产品的企业使用它的云端服务。然而,创业公司可能更喜欢亚马逊AWS,灵活高效。毕竟创业公司并没有像传统IT巨头一样在Windows和其他微软产品上花了大钱。
正像云计算老三谷歌的CEO埃里克·施密特所说的那样,世界向云端移动的革命,就好像20年前微软和英特尔对计算机领域所掀起的那场Wintel革命一样。投身革命或者慢慢死去已经成为摆在所有IT巨头面前的深刻命题。

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以下是文章主要内容:

  Azure服务平台(Azure Services Platform)

云计算大战:微软 vs 亚马逊

本周早些时候,亚马逊的虚拟助手Alexa和微软Cortana成功“联姻。在美国当地时间8月31日,两家公司宣布将再次展开合作。程序员可以更轻松地使用微软的工具管理代码,并在亚马逊的云计算平台上进行推广。

多月以来,谷歌的智囊团一直在寻找理想的人选来领导云计算业务,赶上竞争对手,充分抓住拉里·佩奇(Larry
Page)和谢尔盖·布林(Sergey
Brin)在谷歌搜索引擎上投放广告以来最大的新机遇。期间,有一名字不断出现:戴安娜·格林(Diane
Greene)。格林在硅谷以外并没什么名气,但在科技圈她堪称传奇,且在佩奇和布林在斯坦福大学就读时与他们建立了友谊。她的丈夫孟德尔·罗森布鲁姆(Mendel
Rosenblum)是斯坦福知名的计算机科学教授,两人在校园已经居住了数十年时间。

  Azure服务平台是一个两层结构,其底层是Windows
Azure,上层是一些服务。具体包括了以下主要组件:Windows Azure、Microsoft
SQL数据库服务、Microsoft
.Net服务、用于分享、储存和同步文件的Live服务、针对商业的Microsoft
SharePoint和Microsoft Dynamics CRM服务。

近日,亚马逊、微软发布了超市场预期的上一财季财报,很明显,从财报中可以看出他们对云业务的投入已开始产生回报。

微软日前发布博客文章,详细介绍了其软件开发生命周期管理(ALM)套件Team
Foundation Server(TFS)软件及其Visual Studio Team
Services云服务如何连接到各种亚马逊云服务Amazon Web
Services工具上的方法。

谷歌云业务领导者

  Azure服务平台包括了微软数据中心网络中的一系列存储、计算和网络基础服务。借助Azure服务平台,开发人员可以创建在“云”中
运行的应用,并可将现在的应用加以扩展,使之可以利用以“云”为基础的性能优势。Azure服务平台为商业和个人应用程序提供了基础,可以为用户轻松而安
全地在“云”中存储和共享信息,并在任意位置的任意设备中进行访问实现了统一的方式。Azure服务平台的整体结构如图1所示。

那么问题来了,为啥都想在这朵云上插一脚?

在安装新工具之后,开发者可以将内容上传至AWS广泛使用的S3存储服务上,使用AWS
CodeDeploy工具实现部署自动化,并使用Lambda服务器来运行应用,无需受到离开微软产品的限制。

与谷歌的两位联合创始人一样,格林也有雄心壮志和工程师基因。佩奇和布林从斯坦福休学创办谷歌的同一年,格林、罗森布鲁姆和另外三个人联手创立了VMware。VMware利用虚拟化技术彻底改变了企业远程管理数据的方式。格林在VMware担任了十年的CEO,该公司的市值最高时达到490亿美元,她也赢得了非凡天才的美誉:一位拥有无可挑剔的管理才能,且深谙如何将技术卖给全球各地大企业之道的计算机科学奇才。2012年,佩奇将格林招入谷歌的董事会,后者的行业地位获得强有力的认可。

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这里我们先来看一个基本概念——究竟什么是云计算,云计算的核心是“超大规模”。为了支持自己的网站和业务服务,亚马逊和微软已经分别建造了大量的计算基础设施。

微软的项目经理约瑟夫·博纳(Joseph
Bourne)在博客中写道,为了建立这种集成服务,亚马逊的工程师与微软的Visual
Studio ALM团队成员展开密切合作。微软表示,ALM
Rangers团队的任务是“为缺失的功能或指导提供解决方案”。

作为董事会成员,格林开始建议谷歌高层去抓住一个错过的机会:云计算。将计算能力租赁给企业的概念已经出现了一段时间,谷歌2008年以来开始涉足该领域,一开始它先让创业公司在其巨大的数据中心网络上开发应用。然而,由于精力分散于多个其它的项目(如搜索、地图、移动、无人驾驶汽车等等),谷歌从未认真对待云计算业务。

  图 1 Azure服务平台

而现在,这俩巨头把部分的能力租赁给了全球的开发者和企业。无论是开发者还是企业,只需要刷一下信用卡,就能够获取到无限量的计算能力。

实际上,微软正在为AWS提供新的收入来源,后者是最大的云计算服务,也是微软Azure云的主要竞争对手。这一点值得注意,因为从历史上来看,微软始终在大力宣传使用其Azure源代码管理程序的能力。

这并不妨碍云计算在近十年后发展成重塑企业思考和使用技术方式的“海啸”。最初,一大批新的初创公司——Airbnb、Instagram、Pinterest等等——在其它公司提供的云服务上展开大多数的业务运营。近年来,大企业们也开始将更多的应用程序转移到云端,如通用电气、NBC和壳牌公司。

  Windows Azure是Azure服务平台的底层部分,
它是由一套基于云计算的操作系统,主要用来提供云端线上服务所需要的作业系统与基础储存和管理的平台。这也是微软实施云计算战略的一个部分。Windows
Azure是一个托管服务套件,它包括虚拟计算,可扩展存储以及自动化服务管理系统等。这些工具将会用来为微软的服务提供支持,其中包括MSN,Xbox
Live以及Office Online等等,实现了服务的网络化。

这也就是说,软件能够以更低的成本大规模运行,不仅能够提升其实用性和性能,还能缩减维护数据中心的成本。

但是,如果微软真的想尽可能地方便终端用户,那么这一举动是有意义的。微软最近在其首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya
Nadella)的领导下,愿意与非微软平台合作。例如,微软已经可以让人们在Windows
10操作系统中使用Linux。

几乎每一家公司都在追随这一潮流,尤其是瞄准物联网巨大机遇的工业巨头和物流巨头。通过部署联网传感器网络来提高业务运营效率,这些企业如今依靠物联网应用程序来管理全球各地的卡车,在农业经营中监控土壤状况和环境条件,又或者维护电梯。对于海量的数据,没什么途径比云端更便于管理了。总的来说,向云应用程序的转移,标志着企业计算的代际转变,其意义可能并不亚于PC联网时代的到来。

  Azure服务平台提供了众多服务,他们是Live Services、.NET Services、SQL
Services、SharePoint services、Dynamics CRM Services。

为什么亚马逊能领先于微软?

根据市场研究机构Synergy
Research统计的数据显示,截至2017年7月底,亚马逊在云计算基础设施服务市场占据了34%份额,而微软只有11%。

谷歌在20年里建立起了全球最大的计算机网络——巨型联网数据中心遍布全球各地,配备软件来驱动各式各样的应用程序。鉴于此,它在全新的云时代似乎处在非常有利的位置。的确,谷歌内外有不少人认为云计算是广告以外谷歌最大的赚钱机会。不过,作为一家通过向消费者提供免费网络服务和移动服务,建立起一项规模达750亿美元的业务的巨擘,谷歌却不具备打造一项专注于向其它企业出售技术服务的巨型新业务的DNA。

  (1)Live Services

我们看到,亚马逊在这场联赛中的市场占比,居然是其最大竞争对手的三倍,并在所有主要地区和市场的大部分模块中都有着明显的领先优势。

这解释了为什么格林的名字会不断出现。在谷歌最终决定追逐该机遇时,佩奇邀请格林接管公司的云计算业务。她并没有答应。不久之后,谷歌其他的高管和董事会成员也纷纷试图去说服她。最终,谷歌最早期的工程师之一、计算基础设施开发负责人乌尔斯·霍尔泽(Urs
H?lzle)在与格林一起去斯坦福的小山遛狗时成功说服后者出任该项职位。

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Services是一系列包含在Azure服务平台里面的用来处理用户数据和应用程序资源的构建块(building
blocks),Live
Services为开发者提供了一个简单的构建丰富的高级的应用程序和体验的入口,通过多种数字设备这些应用程序可以和英特网上最大规模的用户相连。Live
Services包括:

那么,相对于老牌霸主微软来说,亚马逊作为后来者,为什么能够在这场云计算混战中处于领先位置呢?

值得一提的是,格林当初在忙于运营神秘的新创业公司Bebop,该公司致力于开发技术提供简单易用的企业软件应用程序。于是,去年11月,谷歌斥资3.8亿美元将Bebop收归门下,并任命格林为谷歌云平台主管,让她领导建立销售队伍,改造一个2015年在增长上花掉100亿美元的部门。这一任命实际上让格林成为了一个不同寻常的角色:作为Alphabet的董事会成员,她某种程度上算是佩奇的上司;作为云计算的主管,她的上司是向佩奇汇报的谷歌CEO桑达尔·皮查伊(Sundar
Pichai)。

  Mesh
Services:它使得构建跨数字设备和web的应用程序成为可能,并且跨服务、应用程序和设备的数据同步。它包括Devices、Synchronization和应用程序管理。

要知道,此次联赛中亚马逊的对手,除了微软之外,还有强势如谷歌、IBM之流,亚马逊作为一个非典型性互联网出身的企业,它的核心竞争力到底在哪里?

格林面临着一项令人生畏的任务。正当谷歌犹豫不前之时,杰夫·贝索斯(Jeff
Bezos)吞下了整个行业。他在2006年押注的亚马逊网络服务(以下简称“AWS”)——与该公司核心的零售业务没什么关联,因而当初亚马逊展开该项业务让很多人都看不懂——出乎意料地取得了巨大的成功,其增长甚至超过亚马逊的零售业务。AWS已经拥有100多万客户,今年其营收有望突破100亿美元,它的利润(第一季度达到6亿美元)甚至让亚马逊转亏为盈。

  Identity Services

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